La contaminación del aire podría ser tan dañina como fumar un paquete de cigarrillos al día

Sí, fumar es malo para la salud, pero en algunos lugares el aire que respira puede ser tan malo para usted como 20 cigarrillos al día.

Esto es según un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Washington y la Universidad de Columbia, donde observaron a más de 7,000 personas en Carolina del Norte, Chicago, Winston-Salem, Baltimore, LA, St. Paul, Minnesota y Nueva York durante un período. de 18 años.

Los científicos encontraron que existe una asociación entre la exposición a largo plazo a todos los principales contaminantes del aire y un aumento de enfermedades pulmonares como el enfisema. El enfisema se considera una enfermedad del fumador, pero resulta que la exposición a la contaminación del aire puede provocar los mismos cambios en el pulmón que dan lugar al enfisema.

El estudio encontró que las personas estudiadas que estuvieron expuestas durante años a concentraciones de ozono a nivel del suelo superiores al promedio desarrollaron cambios en sus pulmones similares a los observados en los fumadores. Los investigadores encontraron que los cambios eran aproximadamente los mismos que si la persona hubiera fumado un paquete de cigarrillos al día durante 29 años.

El enfisema es una afección pulmonar que causa dificultad para respirar debido a que los sacos de aire en los pulmones se dañan. Con el tiempo, las paredes internas de los sacos de aire (alvéolos) se debilitan y se rompen creando espacios de aire más grandes en lugar de muchos pequeños.

Si bien este estudio se realizó en los EE. UU., Lo mismo puede decirse de las ciudades de todo el mundo donde los niveles de contaminación son similares. Para el Reino Unido, Londres es particularmente malo y se estima que la contaminación del aire causa al menos 40,000 muertes prematuras en el Reino Unido por enfermedades pulmonares y cardíacas anualmente. Mientras que a nivel mundial se estima que cada año 4,2 millones de muertes prematuras en todo el mundo están relacionadas con la contaminación del aire ambiental (exterior), según la Organización Mundial de la Salud.

El alcalde de Londres, Sadiq Khan, ha planeado introducir un día sin automóviles el 22 de septiembre.Dakota del Norte cerrar 20 kilómetros de carreteras a los automóviles para concienciar sobre la contaminación atmosférica y el cambio climático. Se fomentará el ciclismo y caminar, pero algunas áreas como London Bridge hasta Bishopsgate tendrán autobuses en funcionamiento pero ningún otro vehículo.

Sin duda, esta es una buena noticia, sin embargo, me gustaría que se prohibieran los automóviles en las principales ciudades del Reino Unido y no solo por un día. Deberíamos mejorar los enlaces de transporte actuales y despejar las carreteras para que las usen los ciclistas. Haría exenciones para furgonetas y camiones de reparto, ya que las empresas obviamente necesitan mantener los niveles de existencias y comercializar productos.

Estamos en medio de una crisis climática, es hora de anteponer la salud de las personas y la salud de nuestro medio ambiente.

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