¿Son los trenes alimentados por energía solar el futuro?

Una línea de ferrocarril en Hampshire es la primera del mundo que funciona con energía solar. Desde el verano pasado, alrededor de 100 paneles solares en el borde de una pista cerca de Aldershot comenzaron a suministrar electricidad renovable para alimentar la señalización y las luces en la ruta Wessex de Network Rail.

Si bien este es solo un esquema piloto, el proyecto de 30KW podría allanar el camino para un proyecto más grande capaz de alimentar directamente los trenes que usan la ruta de este año.

Este avance se produce en un momento en el que Network Rail ha presentado planes para gastar miles de millones de libras en electrificar líneas ferroviarias y dejar de utilizar trenes diésel. Esto reducirá las emisiones de carbono producidas por viajar en tren, pero también podría reducir los costos y los niveles de contaminación del aire local.

Algunas estaciones de tren ya utilizan energía solar para sus operaciones, como London Blackfriars. Sin embargo, el esquema de Aldershot es la primera vez que un panel solar pasará por alto la red eléctrica y se conectará directamente al sistema ferroviario.

La continua caída en el costo de la energía solar podría significar que las granjas solares de este tipo podrían suministrar electricidad a un costo menor al que ofrece actualmente la red. Sin duda, esto es positivo en un momento en el que los clientes continúan enfrentando un aumento de las tarifas de tren.

Sin embargo, esta también es una buena noticia para el gobierno y para Network Rail en particular, quienes han visto que los planes para electrificar la red ferroviaria británica se estancan debido a las preocupaciones sobre los costos de la electrificación. Si la energía solar puede proporcionar electricidad más barata que la que proporciona actualmente la red, los costos de electrificación se reducirán significativamente.

Este no es el único esquema piloto innovador de rieles solares actualmente en curso. Bankset Energy Corporation está experimentando pruebas en toda Europa donde están instalando paneles solares en las vías del tren, como se puede ver en la siguiente imagen. Los paneles solares están diseñados para engancharse sobre traviesas de ferrocarril existentes y pueden producir 200 Mw de electricidad por cada 1.000 km de vías, según la compañía.

Si este plan tiene éxito, es muy probable que podamos ver nuestros ferrocarriles casi completamente alimentados por energía solar en el futuro.

Sin embargo, si vamos a alimentar nuestros ferrocarriles con electricidad 100% solar, es importante que existan sistemas de respaldo adecuados para los momentos en que el sol no brilla. Los operadores y las empresas ferroviarias tendrían que invertir en almacenamiento de baterías o generadores de respaldo para garantizar que se envíe un suministro constante de electricidad a nuestra red ferroviaria.

Esto es ciertamente alcanzable y es algo de lo que veremos más en los próximos años.

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