¿Qué tipo de árbol de Navidad es mejor para el medio ambiente?

¿Qué tipo de árbol de Navidad es mejor para el medio ambiente?

¡El equipo de YouGen está entrando en el espíritu festivo aquí en la Fundación Nacional de Energía mientras contamos los días hasta que podamos poner los pies en alto (y recargar nuestros propios niveles de energía personal) durante el período de vacaciones! En la tradición estacional de dar y recibir, nos gustaría compartir con ustedes el ciclo de vida típico de un árbol de Navidad natural o “real” en comparación con el de un árbol artificial o “falso”.

Con más de 100 millones de árboles de Navidad vendidos en Europa y América del Norte cada año, analizamos las diversas formas en que todos podemos asegurarnos de que este punto central dentro de nuestras salas de estar pise suavemente la superficie del planeta a lo largo de su ciclo de vida.

Abastecimiento

Podemos empezar pensando en dónde se originan los árboles de Navidad reales. En muchos casos, la tala de un árbol real cada año puede considerarse más respetuosa con el medio ambiente que comprar un árbol falso. Esto se debe a que un árbol real se cultiva en plantaciones durante un período de 5 a 10 años, lo que no solo absorbe gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono, sino que también proporciona un hábitat para la vida silvestre y contribuye a la economía local a través del empleo. También vale la pena tener en cuenta que por cada árbol de Navidad talado, se planta uno nuevo en su lugar para los años siguientes, y un solo árbol cultivado absorbe más de una tonelada de CO2 a lo largo de su vida.

Por el contrario, es probable que un árbol artificial esté hecho de PVC, un plástico no biodegradable derivado del petróleo. Los árboles más viejos a menudo pueden contener metales como trazas de plomo que actúa como estabilizador. Esto puede resultarle sorprendente si siempre ha considerado invertir en un árbol falso como un acto de buena voluntad medioambiental.

Transporte

Los árboles de Navidad reales se cultivan en plantaciones en todo el Reino Unido, lo que significa que su distribución en nuestros hogares contribuye mucho menos en millas de carbono en comparación con los árboles artificiales, que a menudo se fabrican en rincones remotos del mundo y requieren transporte internacional a través de nuestras vías respiratorias y océanos. Un árbol artificial típico puede tener una huella de carbono de aproximadamente 40 kg de emisiones de gases de efecto invernadero como resultado de su transporte. Aunque es posible que tenga que conducir una distancia particular hasta la plantación de árboles más cercana, esto es considerablemente menor en términos de tiempo de viaje e intensidad de carbono.

Mientras en tu casa

Los árboles reales pueden proporcionar lo que algunos describen como una sensación agradable y una autenticidad insustituible, con toda la experiencia de salir, seleccionar un árbol y decorarlo como piedra angular de la experiencia navideña.

Sin embargo, vale la pena señalar que los árboles artificiales tienen una serie de ventajas cuando se trata de su uso en el hogar. Esto incluye su gran conveniencia y facilidad de empaque, con el ensamblaje y desmantelamiento del árbol cada año logrado a través de piezas conectadas y cajas de cartón prefabricadas. Los árboles artificiales también son generalmente resistentes al fuego y pueden ofrecer un buen estado de salud durante el período festivo a quienes sufrirían alergias a los árboles reales. Los árboles reales son famosos por su inflamabilidad una vez que se han secado y también pueden albergar insectos, además de ser bastante doloroso limpiarlos una vez que las agujas comienzan a caerse.

De cualquier manera, recuerde usar luces LED en sus decoraciones navideñas siempre que sea posible.

Su eventual disposición

La eliminación de un árbol de Navidad es fundamental para determinar su sostenibilidad ambiental, quizás incluso más que su origen.

Un árbol real se puede replantar si se coloca en macetas correctamente y se mantiene bien durante todo el período navideño. El desarraigo inicial cuando se corta el árbol rompe varias raíces del árbol; sin embargo, en algunos casos puede revivir con éxito el árbol replantándolo.

La siguiente mejor opción para los árboles reales es reciclarlos para usarlos como astillas de madera que pueden usarse como combustible para calderas de biomasa o incluso como fertilizante. El uso de astillas de madera puede ser de amplio alcance y se extiende al uso en proyectos de restauración de hábitats o esquemas de prevención de la erosión frente a la playa.

Este uso continuo de productos de desecho mediante la quema o el reciclaje reduce significativamente la huella de carbono de un árbol real hasta en un 80%. Compare esto con un árbol artificial, que generalmente no es reciclable, lo que significa que su sostenibilidad estará determinada en gran medida por la cantidad de años que pueda reutilizarlo. En promedio, un árbol falso se usará durante cinco a siete Navidades, y su eventual eliminación significará que se sientan en un vertedero (potencialmente durante cientos de años).

Ahí lo tienes: el ciclo de vida típico de tu árbol de Navidad. Dado que ambas partes presentan casos sólidos, es difícil encontrar una respuesta correcta sobre qué tipo de árbol es el más sostenible. La clave para tomar una decisión dependerá de lo que sientas que es una prioridad a la hora de decorar tu hogar. Ya sea el medio ambiente, la tradición familiar o simplemente el factor de bienestar navideño, equilibrar cada uno de estos puede parecer una tarea abrumadora. La sostenibilidad medioambiental no depende solo del tipo de árbol en sí, sino también de cómo se utiliza.

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