La industria energética toma medidas para reducir la dependencia del hexafluoruro de azufre, un gas de efecto invernadero

Desafortunadamente, el ex presidente solo tenía la mitad de razón cuando hizo su famoso comentario. Como todos sabemos muy bien, si va por el camino equivocado y sigue adelante, ciertamente progresará, pero tal vez en la dirección equivocada. Tal vez eso ayude en gran medida a explicar cómo nos hemos metido en tal lío con el hexafluoruro de azufre (SF6) en la industria energética. Las excelentes propiedades aislantes de este gas sintético, ampliamente utilizado para sofocar cortocircuitos y arcos en la infraestructura de transmisión eléctrica de media y alta tensión, lo han convertido con demasiada facilidad en el material aislante de elección en equipos de transmisión en todo el mundo. A pesar de que posiblemente sea su mayor inconveniente, también es uno de los gases de efecto invernadero más potentes del mundo. De hecho, 1 kg de SF6 equivale a 22.800 kg de dióxido de carbono y, peor aún, persiste en la atmósfera durante mucho tiempo (hasta 3.200 años, según investigaciones) porque, al ser sintético, resiste bastante bien de forma natural los procesos de descomposición.

En los aproximadamente 50 años desde que SF6 se introdujo en la industria energética, su uso en la red de transmisión ha crecido espectacularmente; incluso a principios de este siglo, este uso representó aproximadamente el 80% de todos los SF6 producido, según un estudio. Y a medida que la infraestructura envejece, más de este gas se filtra a la atmósfera, lo que contribuye cada vez más al cambio climático.

Con el aumento del calentamiento global como está, debemos deshacernos de esta sustancia dañina lo más rápido posible. ¿Pero cómo? No será fácil, incluso en una economía desarrollada como la del Reino Unido, según un informe escrito en 2018 para el Comité de Cambio Climático. La publicación señala que el reemplazo de infraestructura, como el de las grandes subestaciones, es lento y costoso, y que los costos totales de reemplazo total o parcial del equipo en el Reino Unido son difíciles de determinar, debido al tamaño de la industria. .

Pero tenemos que comenzar nuestro viaje en algún momento, y cuanto antes, mejor. ¿Qué otra opción tenemos?

Hasta ahora, la industria energética del Reino Unido ha dado algunos pasos positivos para reducir su dependencia de SF6.

En abril de 2017, por ejemplo, National Grid energizó el primer SF6-Línea aislada en gas de 420 kV libre en la subestación Sellindge de nueva construcción, ubicada en Kent y conectada a la red francesa de transmisión de electricidad. Las llamadas líneas con aislamiento de gas contienen cableado de alto voltaje, y la de Sellindge, suministrada por GE, utiliza una mezcla de gas llamada g3 que no aumenta el calentamiento global.

En marzo de este año, Scottish and Southern Electricity Networks (SSEN) Transmission anunció que sus subestaciones Fort Augustus y New Deer en Inverness-shire adoptarán equipos g3 en lugar de los que usan SF6. El sitio de New Deer verá el volumen más grande del mundo de gas g3 instalado en una ubicación, mientras que la subestación Fort Augustus será el primer sitio de transmisión en el país en tener una subestación totalmente aislada con g3.

Cuando se trata de energía renovable, hay más buenas noticias. Solo este mes, el parque eólico marino más grande de East Anglia se encendió por primera vez; Siemens suministró los componentes de alto voltaje llamados aparamenta, que, en lugar de utilizar el SF tradicional6, contienen tecnología de vacío respetuosa con el clima y aire limpio.

Todos estos son pasos positivos y muy necesarios en el camino correcto, pero deberán ser seguidos por más empresas si queremos salvar nuestro planeta del calentamiento global. No será fácil, pero elegir el camino correcto, y seguirlo, no siempre es posible.

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