La energía para sostener Bitcoin

La energía para sostener Blockchain: ¿de dónde viene?

Las preocupaciones por la electricidad de Bitcoin están creciendo. A pesar de que el valor de la criptomoneda se ha tambaleado en los últimos meses, la demanda de minas de uso intensivo de energía permanece.

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es una nueva moneda que se creó en 2009. Gran parte de la publicidad en torno a Bitcoin se relaciona con el comercio de la moneda.

¿Qué hace que Bitcoin sea diferente a las monedas normales?

  • Las transacciones de Bitcoin se realizan sin intermediarios ni bancos.
  • No hay monedas que acuñar ni billetes que imprimir.
  • Los bitcoins se almacenan en una ‘billetera digital’ en la nube o en la computadora o dispositivo del propietario. Esta billetera funciona como una cuenta bancaria virtual.
  • La moneda está descentralizada, sin gobierno ni autoridad que la controle.
  • Los propietarios son anónimos, compran y venden utilizando claves de cifrado en lugar de números de identificación.
  • Bitcoin es ‘extraído’ por poderosas computadoras conectadas a Internet.

Bitcoin y las criptomonedas parecen ser la gran fiebre del oro de nuestro siglo actual, y la minería de criptomonedas ha abierto la puerta a una nueva industria. Un país en particular se ha convertido en uno de los principales lugares del mundo para servidores de criptomonedas: Islandia.

En medio de la promesa positiva de un sector en crecimiento en la economía, surge el problema del suministro de electricidad de bitcoin. De hecho, Islandia pronto podría enfrentarse a una escasez de energía. Los servidores del país ahora superan el consumo de los usuarios privados de energía, y si Islandia continúa atrayendo nuevas empresas que invierten en criptomonedas, a los productores de energía les preocupa que no puedan mantenerse al día.

Aunque no existen fuentes autorizadas reconocidas sobre el uso de energía de las criptomonedas, las estimaciones han afirmado que:

  • Bitcoin consume 30 veces más electricidad que los autos Tesla.
  • El uso de electricidad de Bitcoin se triplicará en 2018, consumiendo tanta energía en un año como toda la nación de Argentina.
  • En 2017, Bitcoin consumió 36 teravatios hora de energía, tanto como el país de Qatar.

¿Por qué el uso de electricidad de bitcoin es tan intensivo?

Cada criptomoneda se basa en una plataforma ‘blockchain’ que permite el comercio de monedas digitales. Debido a que no existe una red única autorizada para monitorear los pagos, cualquier transacción implica una gran cantidad de cálculos matemáticos y, por lo tanto, la capacidad del servidor. Esto da como resultado una alta demanda de electricidad, que está incrustada en el núcleo de la minería de criptomonedas.

De hecho, compensar los costos de los equipos de minería y las ganancias de la empresa, la electricidad representa el 60% de los ingresos totales de la minería.

¿Por qué Islandia para la electricidad bitcoin?

Debido a que la criptominería consume mucha energía, los mineros necesitan acceso a energía que sea confiable y barata. La energía en Islandia cumple estos criterios, pero ¿durante cuánto tiempo? El futuro de bitcoin y otras criptomonedas depende de cuán rentable sea producir …

El debate continúa a medida que aumenta el consumo de energía

A principios de este año, publicamos un artículo sobre el consumo de energía de Bitcoin, informando cómo Islandia se ha convertido en una de las principales ubicaciones para los servidores de criptomonedas, que ahora superan el consumo de los usuarios privados de energía.

Ahora, las críticas entre los círculos ecológicos y los debates sobre el consumo de energía de Bitcoin han sido alimentados por un artículo de Alex de Vries del Experience Center de PwC en Ámsterdam.

Su artículo, Bitcoin’s Growing Energy Problem, concluye que el consumo de energía de Bitcoin pronto podría superar una tasa de consumo de 8 gigavatios (GW) por año.

Los hallazgos del artículo:

  • Por el momento, la red de Bitcoin consume al menos 2,55 GW de electricidad, tan alto como el consumo anual de energía de Irlanda.
  • Esto podría alcanzar un consumo de 7,67 GW en el futuro, cerca del consumo de energía de Austria (8,2 GW).
  • A fines de 2018, la minería de Bitcoin podría estar utilizando hasta un 0,005% del uso de energía del mundo entero.

La realidad es que Bitcoin utiliza una gran cantidad de energía. El autor Alex de Vries dice: “La comunidad de desarrollo de Bitcoin está experimentando con soluciones como Lightning Network para mejorar el rendimiento de la red, lo que puede aliviar la situación. Sin embargo, por ahora, Bitcoin es un gran problema y está creciendo rápidamente “.

¿Por qué la minería de Bitcoin requiere tanta energía?

El proceso de minería de Bitcoin utiliza computadoras con software que puede resolver problemas matemáticos complejos. Se agrega un nuevo bloque a la cadena de bloques cada vez que se resuelve un nuevo problema, recompensando al minero con Bitcoins. Este proceso requiere mucha energía porque las computadoras necesitan usar un libro mayor para todas las transacciones para que las mismas monedas no se gasten dos veces; esto lleva tiempo y consume mucha electricidad.

¿Cómo puede la minería de Bitcoin volverse sostenible?

La investigación de De Vries revela que si el precio de Bitcoin continúa bajando y la cantidad de energía necesaria para extraerlo sigue aumentando, la inversión en Bitcoin podría volverse antieconómica.

Un informe de Elite Fixtures analizó el costo de extraer Bitcoin en todo el mundo. Descubrieron que el costo de extraer un Bitcoin varía significativamente, desde tan solo € 400 (Venezuela) hasta la friolera de € 19,648 (Corea del Sur). Estas cifras se basan en las tarifas eléctricas promedio en 115 países diferentes.

  • El valor actual de 1 Bitcoin: € 5563
  • El costo estimado actual para extraer 1 Bitcoin en el Reino Unido: € 8402

En su valor actual, por lo tanto, no es económico extraer Bitcoin en el Reino Unido, ya que el costo de extraer 1 Bitcoin supera su beneficio potencial. Los destinos mineros populares (donde los mineros pueden obtener ganancias) incluyen Rusia e Islandia.

Una de las formas en que la minería de Bitcoin puede volverse más sostenible es si el mundo cambia a energía 100% renovable en los próximos años. Aunque la energía renovable todavía tiene sus costos, la extracción de Bitcoin utilizando energías renovables podría convertirla en una inversión más factible en el futuro.

Por ejemplo, un parque eólico de propiedad estatal en Estonia abrió una mina de criptomonedas el viernes 1 de junio. La isla del Mar Báltico azotada por el viento puede aprovechar este suministro de energía sostenible e ilimitado para obtener un mejor rendimiento y una mejor en su criptomoneda.

Pero, ¿es posible volverse 100% ecológico?

Una nueva investigación de la revista Renewable and Sustainable Energy Reviews encontró que un cambio hacia la energía renovable total utilizando tecnología contemporánea es posible y asequible.

El coautor de la investigación, Brian Vad Mathiesen de la Universidad de Aalborg, dice: “Hay algunos mitos persistentes de que los sistemas 100% renovables no son posibles. Nuestra contribución trata estos mitos uno por uno, utilizando las últimas investigaciones. Ahora volvamos al negocio de modelar escenarios de bajo costo para eliminar los combustibles fósiles de nuestro sistema energético, de modo que podamos abordar los desafíos climáticos y de salud que plantean ”.

No es imposible imaginar un mundo en el que Bitcoin se utilice exclusivamente, respaldado por energía verde. Si hay algo que hemos aprendido con el tiempo, es “nunca digas nunca nunca” …

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