Inversor fotovoltaico solar: ¿Debería reemplazarlo?

Inversor fotovoltaico solar: ¿Debería reemplazarlo?

Aquí, en YouGen, estamos produciendo una serie de blogs que analizan algunos ejemplos de “venta indebida”, utilizados por un pequeño número de comerciantes deshonestos en la industria de las energías renovables y la eficiencia energética. Aunque la venta indebida es una tendencia que parece estar en aumento, también hay un número creciente de organizaciones de renombre que están intentando erradicar esta forma de mala práctica asegurándose de que los clientes se mantengan informados. Aquí hay un blog escrito desde la perspectiva de Faisal Hussain de HIES que cubre lo que necesita saber sobre el tema.

HIES es una organización de protección al consumidor y opera un Código del Consumidor para el sector renovable que está aprobado por el Chartered Trading Standards Institute (CTSI).

Somos conscientes de que un número cada vez mayor de propietarios, que ya tienen un sistema fotovoltaico solar, han sido contactados para reemplazar su inversor. De hecho, muchos consumidores han sido llamados en frío por compañías que ofrecen un servicio para verificar que su sistema esté funcionando correctamente y luego comienzan a hablar sobre el inversor que necesita ser reemplazado, incluso cuando no es así.

Hemos visto ejemplos en los que se ha advertido a los consumidores que la sustitución de su inversor existente (incluso cuando todavía está funcionando) podría aumentar significativamente el rendimiento de su sistema fotovoltaico solar y, por lo tanto, generar más dinero a partir de él. Al igual que con todos estos tipos de reclamos, le recomendamos que tenga cuidado; ¡especialmente donde las afirmaciones parecen demasiado buenas para ser verdad!

A otros consumidores se les ha informado que su inversor existente no funciona correctamente (y debe ser reemplazado, cuando no lo hace) y también que el inversor podría ser potencialmente un riesgo de incendio. Este último punto es difícil ya que todos los equipos electrónicos y eléctricos pueden ser susceptibles al fuego.

Por lo tanto, nos gustaría ayudar a los consumidores, que tienen un sistema fotovoltaico solar existente, a comprender si reemplazar el inversor es la decisión correcta para ellos.

El costo de reemplazar su inversor existente puede variar según el tipo de inversor que elija. Esto podría oscilar entre € 500 y más de unos pocos miles de libras y, por lo tanto, es importante que los consumidores tomen una decisión informada.

Para aquellos de ustedes que tienen un sistema fotovoltaico solar y son contactados por una empresa o están buscando reemplazar su inversor, hemos desarrollado un guía de cuatro puntos que le ayudará a decidir si la sustitución de su inversor es adecuada para usted:

1. ¿Qué tipo de inversor existente tiene actualmente?

Un inversor es una parte importante de un sistema fotovoltaico solar. Su trabajo es convertir la electricidad de CC generada por sus paneles solares en CA, lo que le permite usar la electricidad en su hogar o exportarla a la red nacional.

Para identificar el tipo de inversor que tiene actualmente, puede consultar la documentación del inversor existente, ya que debe explicar el tipo de inversor que es, comuníquese con su instalador original o con el fabricante del inversor en caso de que no pueda comunicarse con el instalador que instaló su sistema solar fotovoltaico, o complete su propia investigación a través de Internet.

Hay tres tipos principales de sistemas inversores:

Inversores de cadena – la mayoría de las instalaciones tendrán un inversor de cadena instalado junto con sus paneles solares.

  • Tradicionalmente, los inversores de cadena se vendían en el mercado del Reino Unido. Por lo general, se instalan en el ático o en el desván, los inversores de cadena generalmente se fijan a una pared u otra placa de montaje.
  • Los inversores de cadena son ideales para un sistema fotovoltaico solar que no se ve afectado por la sombra durante el día y los paneles solares no están orientados en diferentes direcciones.
    • Sus paneles solares están organizados en grupos conectados por cuerdas. Cada cadena de paneles está conectada a un solo inversor. También puede tener varias cadenas en un solo inversor. Si una instalación utiliza un inversor de cadena e incluso si un panel está sombreado, reducirá el rendimiento del resto de los paneles solares en la misma cadena al nivel del panel en dificultades.
    • Los inversores de cadena generalmente funcionan de manera más eficiente cuando todos los paneles solares funcionan en las mismas condiciones; por ejemplo, todos miran en la misma dirección y ninguno está a la sombra de objetos como árboles u obstrucciones como otros edificios o chimeneas.
  • Los inversores de cadena suelen tener una garantía del fabricante de entre 5 y 10 años (5 años era lo habitual).

Micro inversores – son un desarrollo más moderno que los inversores de cadena.

  • Los microinversores (o microinversores) son mucho más pequeños en tamaño y capacidad que los inversores de cadena. Esto significa que cada panel tiene su propio pequeño inversor. Estos se adjuntan a la parte posterior de cada panel que convierte la electricidad de CC generada por ese panel individual en CA.
  • Como cada panel tiene su propio micro inversor, el efecto de cualquier sombreado se reduce, ya que solo se ve afectado el rendimiento de cualquier panel individual afectado por el sombreado.

Optimizadores de energía – a menudo se consideran un híbrido entre un inversor de cadena y microinversores.

  • Compartidos con cada panel solar, los optimizadores de energía aumentan la producción de energía de los paneles utilizando tecnología que rastrea y maximiza constantemente la salida de cada panel.
    • Esta tecnología se denomina “Seguimiento del punto de máxima potencia” (MPPT).
  • Como beneficio adicional, los optimizadores de energía generalmente tienen monitoreo integrado como estándar, lo que significa que el desempeño de cada panel se monitorea constantemente y los consumidores pueden ver y comparar el desempeño individual de un panel con el siguiente. Esto también permite una identificación y localización de fallas más rápidas.

Los beneficios de estos nuevos tipos de inversores son los siguientes:

  • El rendimiento del sistema fotovoltaico solar que utiliza tecnología más nueva podría aumentar entre un 5% y un 25% durante la vida útil del sistema (según la información del fabricante de estos inversores), pero debe tenerse en cuenta que el aumento del rendimiento solo se producirá en determinadas circunstancias. (ver el punto 3 a continuación).
  • Los paneles solares funcionan de forma independiente, lo que significa que si un panel se ve afectado por sombras, suciedad, escombros, excrementos de pájaros, etc., no afecta el rendimiento de los otros paneles.
  • Puede monitorear el desempeño de cada panel y verificar fallas con estos.
  • Podrían ser más confiables que un inversor de cadena, ya que si un panel solar falla, los otros generalmente no fallarán con él.
  • Son más seguros porque no tendrá energía de CC de voltaje comparativamente alto en su techo.
  • A menudo vienen con una garantía del fabricante más larga que un inversor de cadena, generalmente de 20 o 25 años.

Los inconvenientes de estos nuevos tipos de inversores incluyen:

  • Son más caros que un inversor de cadena más tradicional y también los costos de reemplazo son más altos (es decir, en comparación con inversores de cadena de tamaño similar).
    • Sin embargo, como ocurre con la mayoría de las tecnologías, este mayor costo podría reducirse con el tiempo.
  • Solo se adaptan mejor a los sistemas solares fotovoltaicos que tienen problemas importantes de sombreado.

2. ¿Cuál es su motivación para reemplazar el inversor?

Su motivación para comprar debe ser clave para su proceso de toma de decisiones. Dependiendo del tipo de inversor que elija, podría costarle hasta € 5,000, por lo que la (s) razón (es) para reemplazar su inversor es importante.

Si le preocupa que su inversor existente sea un peligro potencial para la seguridad, comuníquese con el instalador original (asumiendo que todavía están operando) o con el fabricante del inversor en algunos casos para resaltar sus inquietudes. Y nuestro consejo sería que también debe comunicarse con el Esquema de certificación de microgeneración (MCS) para obtener ayuda.

Si ha recibido información de un instalador que le aconseja que la instalación de optimizadores de energía o micro inversores en su sistema fotovoltaico solar aumentará su rendimiento en un 25%, lo que le permitirá recuperar su dinero durante los próximos 10 a 20 años, entonces debería comprobarlo usted mismo. u obtener asesoramiento independiente.

Es importante que no se apresure a tomar una decisión y realice su propia investigación para establecer si esto es correcto para su sistema fotovoltaico solar.

Los optimizadores de energía y los microinversores son más beneficiosos cuando su sistema solar fotovoltaico sufre una sombra significativa y luego es posible que pueda aumentar el rendimiento de su sistema solar fotovoltaico al hasta 25% no un aumento general del 25%.

Piense en ello como la oferta del Boxing Day de un minorista de la calle principal: solo porque anuncian una venta de hasta un 50% de descuento, no significa que todos los artículos en oferta tengan un 50% de descuento. Si su sistema solar fotovoltaico no tiene problemas importantes de sombreado, es decir, la mayor parte del día su sistema solar fotovoltaico no se ve ensombrecido por árboles cercanos, chimeneas, etc., los optimizadores de energía y los microinversores tendrán poco impacto.

El punto 3 a continuación le proporciona un mecanismo de verificación rápida que puede utilizar para ver si los optimizadores de energía y los microinversores son adecuados para su sistema fotovoltaico solar.

3. ¿Cuánta sombra experimenta su sistema fotovoltaico solar?

La sombra es un factor importante que afecta el rendimiento de su sistema fotovoltaico solar. Cuanto más sombreado tenga que afecte a sus paneles solares, menos electricidad generará su sistema.

Si tiene poca o ninguna sombra, entonces reemplazar su inversor con un inversor de cadena parece sensato. Si tiene algo de sombreado, los microinversores o los optimizadores de energía pueden ser adecuados.

La forma más sencilla de comprobar si su sistema solar fotovoltaico se ve afectado por la sombra es salir y mirar sus paneles solares y ver si hay algún objeto (como árboles, chimeneas, postes de luz, el techo de un vecino) que pueda proyectar sombras entre el sol. y paneles solares. Si estos objetos están en el camino durante la mayor parte del día, es posible que tenga un sombreado significativo. Nuestro consejo es que revise sus paneles solares para ver si tienen sombra cada 2 horas durante el día.

Otra opción, que es bastante técnica, es mirar su papeleo contractual, que debe indicar cuánto sombreado fue tomado en consideración por el instalador en el momento del contrato. Si hubo poca o ninguna sombra, el factor de sombra (SF) en el contrato será “1”, lo que significa que los optimizadores de energía o microinversores tendrán poco efecto en el aumento del rendimiento de su sistema fotovoltaico solar. Si se identificó algún sombreado, entonces el SF debería ser menor que “1”, lo que significa que hay algo de sombreado. Por ejemplo, si el SF era “0,9”, entonces tiene un 10% de sombra (1 – 0,9 x 100) que afecta a su sistema fotovoltaico solar. Por lo tanto, la instalación de optimizadores de energía o microinversores potencialmente aumentaría el rendimiento de su sistema fotovoltaico solar hasta en un 10%.

Si la empresa que le dio un presupuesto le ha dicho que su sistema solar fotovoltaico aumentará su rendimiento en un 25% o más con la instalación de optimizadores de energía o microinversores, entonces podría venderse mal. Es posible que desee ponerse en contacto con el Esquema de validación del rendimiento energético (EPVS), que puede orientarlo sobre cómo establecer si los optimizadores de energía o los microinversores aumentarán el rendimiento de su sistema solar fotovoltaico y cuánto podría equivaler esto en términos monetarios.

4. ¿Cómo se puede comprobar si es la decisión correcta?

Si tiene poca o ninguna sombra, entonces gastar hasta € 5,000 en reemplazar su inversor con optimizadores de energía y micro inversores no parece ser la decisión correcta, especialmente si desea recuperar ese dinero en los próximos años.

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