Fallos del mercado y barreras en el sector energético

Fallos del mercado y barreras en el sector energético

¿Qué son y cómo se pueden superar?

¿Por qué seguimos viviendo en casas que son energéticamente ineficientes a pesar de que nos hacen perder dinero por las altas facturas de energía? ¿Por qué los combustibles fósiles continúan siendo la opción más barata a pesar de que conocemos los peligros de usarlos? ¿Por qué no utiliza más gente paneles solares si pueden suministrar energía “gratuita” del sol?

Un “mercado” básico se construye sobre las interacciones entre la oferta y la demanda, los productores y consumidores y el precio de los bienes. En teoría, en un mercado ‘perfecto’, la oferta, la demanda y el precio alcanzarán un equilibrio en el que el precio es lo suficientemente alto como para que los productores obtengan suficientes ganancias y lo suficientemente bajo como para que los consumidores puedan comprar el bien particular, y el el resultado es “socialmente óptimo”.

Desafortunadamente, los mercados de la vida real nunca son perfectos y el mercado de la energía no es una excepción; tiene una serie de ‘barreras’ * y ‘fallas’ que impiden este resultado socialmente óptimo y explican por qué seguimos viviendo en un mundo donde las fuentes de energía más limpias, eficientes y, de hecho, más baratas no siempre son las que se utilizan.

Costos de capital

El costo de capital es el costo “inicial” de un bien en particular, y las opciones de energía renovable tienden a tener costos de capital muy altos para la instalación. Sin embargo, la producción y distribución de energía renovable es a menudo mucho más barata que los equivalentes de combustibles fósiles, por lo que con el tiempo esto debería devolver el costo de capital inicial, ahorrándole dinero al comprador a largo plazo. Un ejemplo de cómo se podría superar esta barrera es que el gobierno otorgue subvenciones a empresas más pequeñas o hogares de bajos ingresos para permitirles reemplazar sus tecnologías energéticas actuales por otras más limpias y efectivas. Los subsidios del gobierno a las energías renovables de desarrollo también podrían reducir este costo de capital inicial.

Incentivos bajos

Un problema similar se puede ver en la eficiencia energética de las casas. Hacer cambios en su casa para mejorar su eficiencia energética (como doble acristalamiento, aislamiento e iluminación LED) le permitirá ahorrar dinero en las facturas de energía, pero tendrá un alto costo de capital. Además, cada vez más en el Reino Unido la gente está alquilando sus casas en lugar de ser propietarias, por lo que no hay ningún incentivo para que los inquilinos paguen por mejoras de eficiencia en una casa en la que pueden no estar viviendo por mucho tiempo, porque no obtendrán nada de la recompensa. de reducción de la factura de energía a largo plazo. Desde la perspectiva del arrendador, no querrán pagar por mejoras en el hogar para ahorrar dinero en facturas que no están pagando. Puede ser posible superar esta barrera estableciendo algún tipo de esquema en el que el costo de la mejora de la eficiencia se comparta entre el propietario y el inquilino, o una ley que coloque la responsabilidad de la eficiencia de la vivienda en el propietario.

Costos externos

Los combustibles fósiles tienen lo que se conoce como una ‘externalidad ambiental’, lo que significa que su uso tiene un efecto sobre el medio ambiente, que sabemos que es una contribución al cambio climático a través de la emisión de gases de efecto invernadero. El precio de los combustibles fósiles se basa en el costo de producción, purificación, distribución, etc., pero el ambiental los costes no se tienen en cuenta cuando se decide el precio de mercado. Esto significa que el precio de los combustibles fósiles es demasiado bajo y, por lo tanto, el consumo de combustibles fósiles es demasiado alto (desde el punto de vista del bienestar). El costo ambiental podría incluirse en el precio de mercado agregando un ‘impuesto al carbono’ al precio de los combustibles que tienen efectos dañinos conocidos sobre el medio ambiente.

Poder de mercado

La distribución desigual de los recursos energéticos a menudo significa que solo unos pocos productores pueden fabricar ciertos bienes. Por ejemplo, la mayoría de las reservas de petróleo del planeta se concentran en el Medio Oriente, por lo que solo unos pocos países abastecen de petróleo al resto del mundo. Esto significa que tienen más “poder de mercado” y pueden resultar en precios mucho más altos porque tienen menos competidores. También significa que si el suministro de una fuente se pierde por alguna razón, no hay suficientes otras fuentes para satisfacer la demanda, por lo que el precio aumentará mucho más rápidamente. Sin embargo, actualmente hay un gran aumento en el número de productores de energía renovable, por lo que esto debería comenzar a reducir el efecto del poder de mercado en el mercado energético.

Falta de información

En el mercado de la energía, en particular, puede resultar muy difícil para los consumidores conocer la calidad de su proveedor. La gente no pagará el precio máximo por algo que no puede garantizar que sea lo “mejor”, y los productores no tienen ninguna razón para ofrecer lo “mejor” si no pueden cobrar el precio máximo por ello. Este ciclo podría romperse con un sistema de clasificación confiable, que permita la transparencia de la calidad del producto. Esto permitiría a las personas pagar por tecnologías más limpias y efectivas, sabiendo que están obteniendo el valor de su dinero.

Se espera que este análisis básico de algunas de las barreras y fallas del mercado en el sector energético proporcione al menos una explicación parcial de por qué se está tardando tanto en avanzar hacia un sistema más sostenible y eficiente. Ha demostrado que se necesita la intervención del gobierno para influir en las fuerzas del mercado y acelerar esta transición.

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