¿Es el hidrógeno la respuesta? El futuro del calor

¿Es el hidrógeno la respuesta? El futuro del calor

La segunda parte

En la Parte 1 de nuestra serie de blogs, analizamos el papel que podrían desempeñar las bombas de calor en el futuro de la calefacción. Para ver ese blog, haga clic aquí.

¿Qué otras opciones existen que puedan reemplazar al gas como nuestra principal fuente de calefacción a medida que avanzamos hacia una economía neta de carbono cero?

Una posible solución podría ser electrificar completamente el calor. Si bien actualmente la calefacción eléctrica a menudo utiliza fuentes de energía convencionales, a medida que aumenta el porcentaje de fuentes de energía renovable dentro de la combinación energética, más sostenible será este método de calefacción. Sin embargo, seguirá siendo costoso para los hogares reemplazar sus calderas de gas con sistemas de calefacción central eléctrica. Si bien el gobierno podría ofrecer incentivos financieros para que los hogares electrifiquen la calefacción en el futuro, ¿podría haber opciones potencialmente mejores para el gobierno?

¿Hidrógeno?

Una posible opción podría ser el hidrógeno. El gas no produce emisiones de carbono cuando se quema y es probable que el gas pueda reemplazar de manera segura al gas natural en el sistema de red, según un nuevo informe de la Institución de Ingeniería y Tecnología. Teniendo en cuenta que el 85% de los hogares utilizan actualmente gas natural para calentar sus hogares, el hidrógeno podría ser un gran reemplazo, ya que podría hacer uso de la infraestructura que ya existe en la mayoría de los hogares. Las calderas no necesitarían ser reemplazadas, por lo que el cambio de gas es una opción muy adecuada, ya que es probable que sea más asequible para todos los consumidores.

Actualmente una de las principales barreras para los hogares que quieren que sus sistemas de calefacción sean más renovables es el coste. Si el combustible de hidrógeno puede simplemente reemplazar el gas dentro de los sistemas de calderas existentes, es probable que miles de hogares más puedan permitirse el lujo de cambiar debido a que no hay altos costos de instalación.

Sin embargo, el hidrógeno no puede considerarse una fuente de energía renovable si el gas se produce utilizando fuentes de energía no renovables. La producción de hidrógeno también consume mucha energía, lo que significa que si decidiera seguir la ruta de reemplazar el gas natural por hidrógeno, es posible que deba aumentar sustancialmente su suministro de energía.

Además, si el hidrógeno se produce mediante electrólisis, se debe cuestionar el uso de agua. Ya existen preocupaciones sobre una posible escasez de agua en Inglaterra dentro de 25 años.Michael Webber, director asociado del Centro de Política Energética y Ambiental Internacional de la Universidad de Texas, proporcionó el primer análisis de las necesidades totales de agua. de una economía del hidrógeno y sus hallazgos sugieren que “este aumento en la intensidad del agua podría tener consecuencias sin precedentes sobre los recursos naturales y las políticas públicas”.

Por tanto, ¿puede el hidrógeno sustituir al gas natural?

Desde una perspectiva personal, creo que el hidrógeno no es la solución. No podemos llamarlo una fuente de energía sostenible si eso significa que consumirá de manera intensiva los suministros de agua. Además, la producción consume mucha energía. ¿Podría aumentar sustancialmente la producción de energía? Ya existe una preocupación entre el gobierno por satisfacer la demanda futura de energía, especialmente cuando casi la mitad de la capacidad nuclear actual se retirará para 2025.

Más importante aún, ¿podría expandir la producción sin un aumento en el uso de combustibles fósiles?

No parece probable.

Ya se están planteando dudas sobre si produciremos suficiente electricidad para facilitar el aumento de vehículos eléctricos. Agregue la producción de hidrógeno a esto, y es poco probable que se satisfaga la demanda futura.

Desde mi punto de vista, parece que el camino a seguir es electrificar el calor. Sin embargo, es necesario realizar una inversión significativa en tecnologías de energía renovable para que la electricidad generada para producir calor sea limpia. Solo entonces seremos capaces de hacer que la calefacción en todo sea completamente sostenible.

En cuanto a las nuevas construcciones, tiene sentido que sea un requisito obligatorio para la instalación de bombas de calor. Como se explicó en la Parte 1, son muy eficientes en hogares bien aislados. Por cada unidad de electricidad utilizada, se crean entre 2,5 y 4 unidades de energía térmica. Esto podría significar que las altas facturas de energía se convertirán en una cosa del pasado para quienes viven en nuevas construcciones muy eficientes desde el punto de vista energético.

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